31 July 2008

Fee Lubnan

I guess my article about "Life in Lebanon: Between Shatara and Junoon" did not come. Instead, I came up with the poem below. Maybe the article will come in a week or a month or a year; but it will definitely come. Also, check out the pictures at the bottom of this post. (I have been slow in downloading and organizing the pictures I've taken. More to come later.)

As I type this, I am sitting in an internet cafe, listening to a couple of shatreen men argue in a shatreen way about shatreen stuff.

Maybe the article will manifest itself when I go back to the States and am able to observe "American Shatara" in contrast to "Lebanese Shatara." We'll See. Oh, and for the English-only readers out there, sorry that the poem below is in Arabic. Any writer-translators care to translate it for us? Also, since Arabic grammar is not one of my strengths, I would appreciate it if someone points out any silly grammatical errors in my Arabic writing.

في لبنانَ بينَ الشطارةِ والجنونِ

في لبنانَ، أشتاقُ لنفْسي

أشتاقُ لأحلامي

وليومٍ ضِعتُ فيهِ بينَ الأرضِ والسماء

ليسَ في الشوارعِ هُنا إلا كبتُ الأنفُسِ والأنفاس

ونِسيانُ التفكُّرِ ونُكرانُ التأمُّل

وشطبُ العيونِ عمَّنْ يراها

هنا، إمتدادُ ُ هائلُ ُ منَ الأغلاطِ والهستيريات

في يومٍ، كان في عينيَ اليسارُ وحدَها

خمسُ ُ وعشرونَ الفَ شجرةِ ليمون

في لبنانَ اليوم، شوقُ ُ كبيرُ ُ لزهرِ الليمونِ ورائحةِ الطُّمأنينةِ

شوقُ ُ يمتدُّ من أفواه المارّين

يمتدُّ في الشوارِع

بين الخيرِ والمـُصيبة

هنا في لبنان، الغيومُ لا تبحثُ عن أحدٍ، لا تبحثُ عن دورٍ

بل تجلِس دائماً في الهواءِ، جامدةً كثيرانٍ حديدية

تتثاوب كعادةٍ مُـملَّة، من الوظيفة المفروضة عليها

تُراقبُ بائعي الأصوات المرتفعة

تُراقبُ غلاماً يتلاعَبُ بين واجباتِه

مَطلياً بزيتِ الموتيراتِ من أضلاعِهِ حتى رباطِ حِذائِهِ

جُلُّ نُكرانِ الخالقِ اضطهادُ غُلامٍ صغير

لم يبقَ في عينيهِ زيتونِيَّةِ السوادِ

ليمرَحَ معَ رفاقِهِ في مروجِ أُرجوانِيَّةِ الرُّمان

عيناهُ فقط تَبصُقُ الويلاتَ في الدُروبِ

بينَ الإحتيالِ والنِفاياتِ

عيناهُ تمنعُ المقتِرِبَ مِنهُما عن معرفةِ أسماءِ الآلامِ

ليسَ في الأزقَّةِ هنا إلا رموشُ ُ فتيَّةُ ُ، مُثَقَّلَةُ ُ بالجهلِ والغَبائر

هنا في لبنان

الشوارعُ كشرايينِ النَّدَمِ، تَضيقُ داخلِ نفسِها

والغضبُ المريضُ يسبَحُ فيها باحثاً عن نافذة

والرِّجالُ فيها تَصبِحُ بِدونِ قداسة

والأطفالُ فيها تَصبِحُ بِدونِ خوف

والنساءُ فيها تَصبِحُ بِدونِ غريزة

في لبنان

أبحثُ عن حِبالِ الأمَلِ

لكي أَحيكَ بها لولدي بلدُ ُ بحجمِهِ

مُتنامي الحجمِ الى الكواكِبِ

متينُ الزَّرعِ الى طموحِهِ

نظيفُ الوعدِ الى طُهرِ قلبِهِ

لا يحتاجُ فيه لأحدٍ لكي يُعَلِّمَهُ عن جمالِ الأرض

لكِنَّ في لبنان اليوم، البلادَ تحتاجُ لأن تُذِلَّهُ

تُذِلُّهُ في آخرِ كسوفِ البلاِد المقتربِ دوماً

تُذِلُّهُ في صراعِها المُتبقِّي دوماً، بين الشطارةِ والجنون

في تفكُّكِ الليلِ المُعتِمِ

أبحثُ عنِ اللًّونِ في يدي

أسمَعُ رجُلاً يُفلِتُ بُكاءَهُ في سمَّاعةِ الهاتِف

متسائلاً عن وجهه الضائع

في لبنانَ، شطارةُ الإنسانِ تأكُلُ عقلَ الإنسان

والشطارةُ تبحثُ عن رفشِ فلاحٍ ليقطَعَ رأسَها

ليَتَخَلَّصَ عقلُ الإنسانِ منها

هنا المجنونُ يركبُ مِـنبَراً أو قريةً أو شاحِـنَةً أو سوق

ليُروِّضَـها بمهارةِ لحَّامٍ

فلونُ اللَّحمِ الأحمرِ الأبيضِ يَسُرُّ عُيونَ الناظرين

واللَّحامُ الشاطرُ يُصَـنِّفُ المذبوحينَ

بينَ المُستَحِقِّ والـمَغبون

والناسُ تَسعى لاهِيَةً

بينَ بِلاطِ المجنونِ الشاطرِ

وبِلاطِ الشاطرِ المجنونِ

My boy on Farah, my uncle's horse. Behind him is the olive grove, and the Barn that Israel destroyed in 2006. Also destroyed were his goats, hens, rooster, doves, quail, and 75% of his beehives. Some of the olive trees were damaged.

03 July 2008

Lebanon grabs me and shakes me up

I am still in shock.

Actually, I have moved to a state of depression. (But am also still in shock.)

For someone trying to settle his family in Lebanon, and thereby deal with everyday matters from the perspective of a resident of the country, not a happenstance tourist, Lebanon is certainly a very difficult place to be. It is utter chaos.
I am sure there are some places elsewhere in the country that are more orderly and user-friendly, but are probably out of reach, financially speaking, for the average low income Lebanese.

When I say chaos, I mean literally, a place that runs on a chaotic array of non-systems of living. With all due respect to the various wonderful anarchists I've met over the years in Detroit, who romantically dream of a time and place one day when everything and everyone will be free from all authority and and all systems and all constraints and all that jazz, well, I think I found it, and I don't think you want to try to live here!! Or maybe you do, I don't know. It might be a fun experiment for a single person or a group of young people, but trying to raise a family here is going to be more complicated than I thought.

Everything is counter-intuitive, irrational, aggressive, vague. From driving, to requesting a telephone line, to talking to strangers, to socializing with relatives, to trying to get a simple home repair, to the gross abuse of the working class by the government and by those with capital, to the gross abuse of the environment by everyone, etc.. The bottom line is: If you are not one of those elites who have gazillions of American Dollars to wave around and make things happen, then you are left to the mercy of the street culture, where every human, be they man, woman or child, is primarily engaged in the act of survival in a jungle of wits, where the last thing you should expect is an honest, straight answer.

I am beginning to develop of sense of caution and apprehension at any word that is promised to me by anyone.

I want to write a book or a long article titled:

الحياة اليومية في لبنان

شطارة أم جنون؟

I am tired now and will post more later. Wish me luck.